Мы решили протестировать шесть системных плат, построенных на базе новых чипсетов Intel Z97 Express и Intel H97 Express и рассказать читателям об их достоинствах и недостатках.

Всем известно, что основой современного ПК является материнская плата – именно она содержит основной набор компонентов, необходимый для работы системы в целом. Большинство пользователей, увлекающихся компьютерными играми, тщательно следят за всеми нововведениями, предлагаемыми ведущими производителями, поэтому появление на рынке новых чипсетов Intel просто не могло остаться незамеченным.

Обзор материнских плат на чипсетах Intel Z97 Express и Intel H97 Express: Платформы для геймеров

Какими же преимуществами обладают новые платформы? Intel Z97 Express теперь имеет возможность подключения накопителей посредством шины PCI Express – для этого предназначен разъем M.2 (NGFF), который приходит на смену mSATA. Кроме того, большая часть системных плат оборудована коннекторами SATA Express, при этом пропускная способность M.2 и SATA Express составляет 10 Гбит/c, что сможет улучшить скоростные показатели популярных SSD-накопителей.

Чипсет H97 Express является немного упрощенной версией Intel Z97 и отлично подойдет пользователям, которые не испытывают необходимости в сборке систем с несколькими графическими ускорителями и не предполагают заняться серьезным разгоном процессора. В отличие от Intel Z97, версия H97 не поддерживает распределение линий PCI Express 3.0 по схемам х8+х8 и х8+х4+х4. С другой стороны, чипсет H97 предлагает реализацию пакета технологий Intel Small Business Advantage, а также обладает поддержкой аналогичного набора портов и разъемов, включая SATA Express и M.2.

Итак, мы решили протестировать шесть системных плат, построенных на базе обновленных платформ и рассказать читателям об их достоинствах и недостатках. Для проверки был использован самый быстрый из доступных на момент тестирования процессоров — четырехъядерный Intel Core i7-4770K.

ASRock Fatal1ty H97 Performance (средняя цена 3900 руб.)

Платформы для геймеров

Компания ASRock представила новую системную плату Fatal1ty H97 Performance, предназначенную для производительных персональных компьютеров. Упаковка модели выполнена в агрессивных тонах – вся ее задняя сторона буквально усыпана всевозможными надписями, рассказывающими о неоспоримых достоинствах этой платы. Почитать можно про звуковую карту Purity Sound 2, домашнее облако Home Cloud, COM-порт, программу Key Master для мыши, технологию Gaming Armor и оплаченный на три месяца период пользования программой XSplit.

Зато комплектация наводит на мысль о более чем бюджетном решении — в комплект поставки входят лишь руководства пользователя, диск с ПО, купон с серийным номером (на обратной стороне) для пользования программой XSplit, заглушка на заднюю панель и два SATA кабеля. Нет даже привычной для продукции компании панели с двумя портами USB 3.0, предназначенной для установки в переднюю стенку корпуса.

Модель разработана специально для процессоров семейства Haswell с разъемом LGA1150. Применение чипсета Intel H97 предоставляет пользователю возможность разгона как путем увеличения множителя вычислительных ядер, так и повышением базовой частоты. Четыре слота DIMM поддерживают модули памяти типа DDR3 объемом до 32 Гбайт (при этом максимально доступная частота памяти в BIOS составляет 1600 МГц), а для организации графической подсистемы служат два слота с формфактором PCI Express x16, которые выполнены с использованием 16 линий PCI Express 3.0, поддерживаемых процессором Haswell и четырех линий PCI Express 2.0 чипсета Intel H97. Yесмотря на то, что второй порт PCI-Express выполнен в формфакторе x16, по сути он имеет только линии PCI Express 2.0. Соответственно, плата поддерживает только технологии AMD CrossFireX и AMD Quad CrossFireX. Помимо двух слотов с формфактором PCI Express x16, плата оснащена двумя разъемами PCI Express 2.0 x1, которые реализованы с применением двух линий PCI Express 2.0, поддерживаемых чипсетом Intel H79 Express. Также имеются целых три обычных 32-битных слота PCI, реализованных с помощью отдельной микросхемы ASMedia ASM1083, которая задействует одну линию PCI Express 2.0 x1.

Платформы для геймеров

Подсистема питания процессора выполнена по восьмиканальной схеме, причем все восемь фаз отвечают за формирование напряжения Vccin. За это отвечает ШИМ-контроллер ISL9582.

Для отвода тепла от транзисторов преобразователя служит алюминиевый радиатор, который прижимается винтами. Его температура во время тестирования системы колебалась в районе 44 градусов.

Чипсет также охлаждается алюминиевым радиатором, температура которого во время тестирования не превышала 39 градусов.

Для работы накопителей служат шесть портов SATA III, поддерживающие режимы AHCI, Intel Smart Response, а также массивы RAID 0, 1, 5, 10.

Как и большинство других производителей, ASRock использует на своей плате UEFI BIOS. Интерфейс прост в использовании — все опции доступны с помощью мыши.

Gigabyte GA-Z97X-Gaming 3 (средняя цена 5100 руб.)

Платформы для геймеров

Упаковка модели выполнена в агрессивных тонах – вся ее задняя сторона буквально усыпана всевозможными надписями, рассказывающими о неоспоримых достоинствах этой платы.

Применение чипсета Intel Z97 Express предоставляет пользователю возможность разгона как путем увеличения множителя вычислительных ядер, так и повышением базовой частоты. Четыре слота DIMM поддерживают модули памяти типа DDR3 объемом до 32 Гбайт (максимально доступный множитель, доступный в BIOS, позволяет в штатном режиме использовать комплекты вплоть до DDR3-2933), а для организации графической подсистемы служат три слота PCI Express 3.0, один из которых работает в режиме х4.

Подсистема питания процессора выполнена по восьмиканальной схеме. За отвод тепла от транзисторов преобразователя отвечают два алюминиевых радиатора, которые прижимаются клипсами. Чипсет также охлаждается алюминиевым радиатором, причем его эффективность довольно высока — во время работы температура не поднималась выше 45 град.

Платформы для геймеров

За аудиотракт отвечает HDA-кодек 5.1-канального звука Realtek ALC1150, причем тут стоит выделить продуманный дизайн подсистемы в целом – каждый ее элемент предназначен для достижения максимальной эффективности. Область звуковой подсистемы отделена от основных компонентов печатной платы и подсвечивается с помощью красных светодиодов. Кроме того, для снижения возможных помех левый и правый аудиоканалы разведены на разных слоях печатной платы.

Для работы накопителей служат шесть портов SATA III, работа которых обеспечивается чипсетом Intel Z97. Кроме того, на плате установлены разъемы SATA Express и M.2 PCIe, имеющие максимальную скорость передачи данных до 10 Гбит/с. Поддерживаются устройства длиной 42, 60 и 80 мм.

Gigabyte GA-Z97X-UD3H (средняя цена 5400 руб.)

Платформы для геймеров

Похоже, что компания Gigabyte решила сменить стиль упаковки своих новых продуктов — теперь в оформлении преобладают строгие черные, белые и желтые цвета. Украшением лицевой части коробки являются название платы и логотип концепции Ultra Durable 5 Plus, тогда как обратная сторона практически полностью отведена под схематическое изображение материнской платы и перечисление ее спецификаций.

Комплект поставки можно назвать стандартным — помимо руководства пользователя, дисков с драйверами и интерфейсной панели в него входят лишь четыре SATA-шлейфа.

Форм-фактор платы — ATX. Несмотря на то, что дизайн имеет контрастную цветовую гамму (сочетание черного с желтым), его можно назвать строгим и довольно интересным. Помимо прочего, к достоинствам изделия можно отнести обилие всевозможных разъемов.

Платформы для геймеров

Для установки видеоадаптеров предусмотрены три слота PCI-Express — первые два делят между собой 16 линий стандарта 3.0, получаемые от CPU, тогда как третий использует лишь 4 линии стандарта 2.0, поскольку он подключен к чипсету. При использовании нескольких графических адаптеров линии между слотами распределяются по следующей схеме: х16/ х8+х8/ х8+8+х4, причем последний вариант актуален только для AMD CrossFireX.

В связи с тем, что чипсет Intel Z97 Express не поддерживает шину PCI, работа разъема осуществляется с помощью моста PCIE-PCI, основанного на контроллере ITE IT8892E. Звуковая подсистема материнской платы основана на HDA-кодеке восьмиканального звука Realtek ALC1150, который поддерживает аудиосистемы форматов 2/4/5.1/7.1. Стоит отметить, что производитель не только отделил аудиотракт от остальных компонентов, но и разместил аналоговые линии для правого и левого аудиоканалов на разных слоях платы для защиты от возможных помех.

Плата позволяет подключить до шести устройств USB 3.0, при этом все порты обслуживаются силами чипсета. Четыре из них размещены на интерфейсной панели, тогда как для двух остальных предусмотрен внутренний разъем.

MSI Z97M Gaming (средняя цена 5200 руб.)

Платформы для геймеров

Эта системная плата поставляется в относительно скромной упаковке — нет ни прозрачных окошек, ни вложенных в друг друга коробок, ни ручек для переноски. Зато комплектация не подкачала — она включает кучу бумажных мануалов, картонную табличку на дверную ручку с просьбой не беспокоить, набор соединителей M-Connector, набор стикеров для маркировки кабелей, заглушку интерфейсной панели портов, кабели SATA, мостик SLI, а также DVD-диск с драйверами и ПО.

На компоновке производитель также не стал экономить — отличная подсистема питания процессора и два полноскоростных (по 16 линий) разъема PCI Express x16, разнесенных друг от друга достаточно далеко, чтобы без проблем установить видеокарты с массивными системами охлаждения. Присутствуют шесть разъемов SATA-III, кроме того чипсет поддерживает работу порта M.2 (NGFF), на нужды которого выделяется две линии PCI-E. В общем, базовый функционал выполнен довольно неплохо. Питание центрального процессора реализовано по 8-канальной схеме, при этом все элементы MOSFET охлаждаются с помощью эффективных радиаторов. Параметры VRM регулируются с помощью дополнительного дискретного контроллера. Как и положено, на плате установлен дополнительный 8-контактный разъем питания, через который может пройти вдвое больший ток, по сравнению со стандартным разъемом ATX12V, что немаловажно при разгоне системы.

Платформы для геймеров

Система охлаждения состоит из трех элементов — двух радиаторов на силовых транзисторах стабилизатора питания центрального процессора, соединенных между собой тепловой трубкой, и радиаторе на наборе системной логики Intel Z97 Express. Крепление радиаторов надежное и осуществлено при помощи винтов. Оребрение радиаторов, стоящих на силовых элементах схемы питания ЦП, не имеет вид головы дракона – это изображение сохранилось лишь на радиаторе чипсета, накрытом цельной пластиной.

Система UEFI, пришедшая на замену привычной BIOS, снабжена модным графическим интерфейсом. Широкий набор оверклокерских настроек и других полезных опций (управление профилями, обновление BIOS и т.д.) представлены в полном объеме.

Для контроля прохождения POST плата оснащена цифровым индикатором, который помогает определить возможную причину сбоев при старте. Интересно, что после загрузки на индикаторе отражается текущая температура процессора – весьма полезное нововведение, встречающееся довольно редко.

ASUS Sabertooth Z97 Mark 2 (средняя цена 6400 руб.)

Платформы для геймеров

Эта системная плата поставляется в картонной коробке, выполненной в темных тонах. Традиционно на лицевой крышке можно найти описание некоторых особенностей платы, а на обратной стороне коробки — изображение платы и краткий перечень ее технических характеристик. Комплектация богатая: она включает саму плату, набор документации, диск с драйверами и ПО, четыре интерфейсных кабеля SATA, заглушку на заднюю стенку, панели Q-Connector и гибкий SLI-мостик для объединения двух видеокарт с чипами NVIDIA.

Плата формата ATX выполнена на текстолите черного цвета. Портов SATA III шесть, их работа обеспечена силами чипсета Intel Z97 Express. Все разъемы SATA расположены параллельно плате, так что даже полноразмерные платы расширения не будут затруднять подключение накопителей.

Платформы для геймеров

Для работы аудиоподсистемы используется HDA-кодек Realtek ALC1150. Для защиты от помех производитель разнес правый и левый аналоговые каналы на разные слои платы, кроме того, для нормального функционирования наушников предусмотрен дополнительный усилитель.

Из интересных особенностей можно выделить специальную кнопку «MemOK!», позволяющую плате «завестись» даже при наличии проблем с оперативной памятью. Кроме того, на плате размещено несколько встроенных датчиков, следящих за температурой в самых критичных местах. Используя их показания, BIOS автоматически изменяет скорость вращения процессорного и системных вентиляторов, что позволяет добиться наиболее эффективного охлаждения при низком уровне шума.

ASUS H97-PRO Gamer (средняя цена 5000 руб.)

Платформы для геймеров

Материнская плата ASUS H97-PRO Gamer поставляется в черной коробке обычного размера. Никаких излишеств, типа откидной крышки или ручки для переноски не предусмотрено. Помимо самой платы, упакованной в антистатический пакет, привычного диска с ПО, руководства пользователя, и заглушки интерфейсной панели присутствуют лишь четыре SATA-шлейфа.

Модель выполнена в формате ATX, размеры платы составляют 305х244 мм. Цвет текстолита черный, причем в этих же тонах выполнены все основные разъемы и слоты.

За работу системы питания отвечает восьмиканальный ШИМ-контроллер. Охлаждение силовых цепей осуществляется двумя достаточно крупными радиаторами. Прямоугольный радиатор чипсета также достаточно велик, никаких проблем с его охлаждением во время тестирования не возникало.

Модель имеет семь разъемов расширения, представленных двумя полноформатными PCI Express x16, двумя PCI Express x1 и тремя PCI. Первый полноформатный PCI-E всегда работает в режиме x16, тогда как второй поддерживает x4. В качестве аудиоподсистемы используется звуковой HDA-кодек Realtek ALC1150, который прикрыт металлическим кожухом для защиты от внешних помех. Область аудиотракта отделена от остальных компонентов и по границе подсвечивается красными светодиодами.

Четыре разъема для модулей памяти позволяют нарастить объем ОЗУ до 32 Гбайт. Так как чипсет Intel H97 не предусматривает возможности разгона оперативной памяти, плата поддерживает планки вплоть до DDR3-1600, позволяя регулировать тайминги.

В модели использована версия BIOS с поддержкой UEFI, разработанная компанией AMI. Поддерживается работа с мышью, что довольно приятно. Есть и использование двух вариантов доступа к настройкам — упрощенный режим EZ Mode и полный список всех доступных опций Advanced Mode.

***

Наше тестирование показало, что, несмотря на не очень высокий прирост производительности по сравнению с предыдущей платформой, системные платы на базе чипсетов Intel Z97 и H97 Express уверенно займут свою нишу в области производительных игровых компьютеров. При подведении итогов в лидеры выбилась модель ASUS Sabertooth Z97 Mark 2, которая и стала «Выбором редакции». А вот значок «Лучшая покупка» по праву достался плате ASRock Fatal1ty H97 Performance — на наш взгляд, она обладает неплохой функциональностью при весьма привлекательной цене.

 

5207