Новый чипсет Z97 Express, представленный корпорацией Intel, сразу вызвал повышенное внимание со стороны компьютерной общественности. По-сути, он является модернизацией существующего набора микросхем Z87 Express, хотя есть и нововведения — одним из них стала возможность подключения накопителей посредством шины PCI Express. Для этого предназначен разъем M.2 (NGFF), который приходит на смену mSATA.

Обзор системных плат на базе платформы Intel Z97 Express: Платы для игроманов

Кроме того, большая часть системных плат теперь будет оборудована коннекторами SATA Express. Пропускная способность M.2 и SATA Express составит 10 Гбит/c, что сможет улучшить скоростные показатели популярных SSD-накопителей.

Итак, мы решили протестировать шесть системных плат, построенных на базе нового чипсета и рассказать читателям об их достоинствах и недостатках. Для проверки был использован самый быстрый из доступных на момент тестирования процессоров — четырехъядерный Intel Core i7-4770K.

Gigabyte GA-Z97MX-Gaming 5 (средняя цена 5200 руб.)

Платы для игроманов

Упаковка модели выполнена в агрессивных тонах – вся ее задняя сторона буквально усыпана всевозможными надписями, рассказывающими о неоспоримых достоинствах этой платы.

Применение чипсета Intel Z97 Express предоставляет пользователю возможность разгона как путем увеличения множителя вычислительных ядер, так и повышением базовой частоты. Четыре слота DIMM поддерживают модули памяти типа DDR3 объемом до 32 Гбайт (при этом максимально доступная частота памяти в BIOS составляет 1600 МГц), а для организации графической подсистемы служат три слота PCI Express 3.0, один из которых работает в режиме х4.

Подсистема питания процессора выполнена по восьмиканальной схеме. За отвод тепла от транзисторов преобразователя отвечают два алюминиевых радиатора, которые прижимаются винтами. Чипсет также охлаждается алюминиевым радиатором, причем его эффективность довольно высока — во время работы температура не поднималась выше 50 град.

За аудиотракт отвечает HDA-кодек 5.1-канального звука Realtek ALC1150, причем тут стоит выделить продуманный дизайн подсистемы в целом – каждый ее элемент предназначен для достижения максимальной эффективности. Для улучшения качественных показателей применяются специальные конденсаторы, произведенные компанией Nichicon и предустановленный усилитель Texas Instruments OPA2134. Согласно характеристике производителя, он обладает нейтральной окраской звучания и подходит для всех жанров музыки. Кроме того, при желании пользователь сможет с легкостью заменить его на более подходящий под его личные вкусы и музыкальные предпочтения.

Для работы накопителей служат шесть портов SATA III, поддерживающие режимы AHCI, Intel Smart Response, а также массивы RAID 0, 1, 5, 10. Кроме того, на плате установлены разъемы SATA Express и M.2 PCIe, поддерживающие скорость передачи данных до 10 Гбит/с

Как и большинство других производителей, Gigabyte использует на своей плате UEFI Dual BIOS. Интерфейс прост в использовании — все опции доступны с помощью мыши.

Gigabyte GA-Z97X-Gaming G1 WiFi-BK (стоимость не определена)

Платы для игроманов

На сей раз компания Gigabyte решила сменить стиль упаковки своего нового продукта — в оформлении преобладают строгие черный и белый цвета. Украшением лицевой части коробки являются название платы и логотип концепции Ultra Durable 5 Plus, тогда как обратная сторона практически полностью отведена под схематическое изображение материнской платы и перечисление ее спецификаций.

Комплект поставки порадовал — помимо руководства пользователя и диска с драйверами и фирменным ПО прилагается шесть кабелей SATA в декоративной оплетке, заглушка на заднюю стенку корпуса, мостики CrossFire и SLI, а также жесткие переходники для объединения трех и четырех видеокарт на базе чипов NVIDIA. Кроме того в коробке мы обнаружили плату расширения с беспроводным модулем, внешнюю антенну и дополнительный кабель для подключения Intel Dual Band Wireless-AC 7260 к внутреннему USB. Есть и кронштейн в 3,5-дюймовый отсек корпуса для вывода двух портов USB 3.0.

Форм-фактор платы — ATX. Несмотря на то, что дизайн имеет контрастную цветовую гамму (сочетание черного с красным), его можно назвать строгим и довольно интересным. Помимо прочего, к достоинствам изделия можно отнести обилие всевозможных разъемов.

Для установки видеоадаптеров предусмотрены четыре полноразмерных слота PCI-Express — первые два делят между собой 16 линий стандарта 3.0, получаемые от CPU, тогда как третий и четвертый использует лишь 4 линии стандарта 2.0. При использовании нескольких графических адаптеров линии между слотами распределяются по схеме x8+x8+x8+x8. Для подключения дополнительных плат расширения предусмотрены три слота PCI Express x1, которые размещены между полноформатными разъемами.

Звуковая подсистема материнской платы основана на четырехъядерном звуковом процессоре Creative Sound Core3D, защищенным металлическим экраном. Для уменьшения помех, звуковой тракт частично отделен от общего массива PCB. Чтобы такое решение выглядело еще и эффектно, по периметру площадка подсвечивается красными светодиодами, установленными на обратной стороне платы.

ASRock Z97 Extreme 4 (стоимость не определена)

Платы для игроманов

Компания ASRock стремится представить платы для разных сегментов рынка, наиболее полно охватив все направления.

Модель, предоставленная для проведения тестирования, не относится к топовым. Тем не менее, и упаковка, и комплектация не вызывают никаких нареканий.

Плата поставляется в черной коробке со строгим, но симпатичным оформлением. На лицевой стороне нет ничего лишнего — название модели снизу, чуть выше логотипы поддерживаемых технологий и, конечно, рисунок по центру, напоминающий о наиболее интересных функциях.

Комплектация обычная — несколько буклетов, инструкция, DVD с драйверами и программным обеспечением, планка-заглушка на заднюю панель корпуса, шлейфы, жесткий мостик для SLI и кабель HDD saver. Увы, фронтальной USB-панели в комплекте не предусмотрено.

Питание процессора обеспечивается 12-канальным преобразователем (Digi VRM). Радиаторов охлаждения цепей питания два, причем тепловые трубки здесь не используются — радиаторы полностью независимы. Зато на конденсаторах производитель не сэкономил — они позолоченные и, по словам изготовителя, поставляются из Японии, что должно обеспечить стабильность и долговечность.

Для подключения накопителей предназначены шесть портов SATA III. четыре из них управляются посредством чипсета Intel Z97, тогда как два остальных используют контроллер Asmedia ASM1061. Естественно, тут есть SATA Express и слот M.2, реализуемые новым набором микросхем.

В нижнем левом углу платы расположены две кнопки, предназначенные для включения и перезагрузки, а также цифровой индикатор POST-кодов, помогающий выявить причину проблемы в случае ее возникновения.

Как и большинство других производителей, ASRock использует на своей плате UEFI BIOS. Интерфейс прост в использовании — все опции доступны с помощью мыши.

MSI Z97 Gaming 5 (средняя цена 5700 руб.)

Платы для игроманов

Эта системная плата поставляется в относительно скромной упаковке — нет ни прозрачных окошек, ни вложенных в друг друга коробок, ни ручек для переноски. Зато комплектация не подкачала — она включает кучу бумажных мануалов, картонную табличку на дверную ручку с просьбой не беспокоить, набор соединителей M-Connector, набор стикеров для маркировки кабелей, заглушку интерфейсной панели портов, кабели SATA, мостик SLI, а также DVD-диск с драйверами и ПО.

На компоновке производитель также не стал экономить — отличная подсистема питания процессора и три полноскоростных (по 16 линий) разъема PCI Express x16, разнесенных друг от друга достаточно далеко, чтобы без проблем установить видеокарты с трехслотовыми системами охлаждения. Присутствуют шесть разъемов SATA-III, кроме того чипсет поддерживает работу порта M.2 (NGFF), на нужды которого выделяется две линии PCI-E. В общем, базовый функционал выполнен довольно неплохо. Питание центрального процессора реализовано по 8-канальной схеме, при этом все элементы MOSFET охлаждаются с помощью массивных радиаторов. Как и положено, на плате установлен дополнительный 8-контактный разъем питания, через который может пройти вдвое больший ток, по сравнению со стандартным разъемом ATX12V, что немаловажно при разгоне системы.

Система охлаждения состоит из трех элементов — двух радиаторов на силовых транзисторах стабилизатора питания центрального процессора, соединенных между собой тепловой трубкой, и радиаторе на наборе системной логики Intel Z97 Express. Крепление радиаторов надежное и осуществлено при помощи винтов. Оребрение радиаторов, стоящих на силовых элементах схемы питания ЦП, уже не имеет вид головы дракона – это изображение сохранилось лишь на радиаторе чипсета, накрытом цельной пластиной.

Для контроля прохождения POST плата оснащена цифровым индикатором, который помогает определить возможную причину сбоев при старте. Интересно, что после загрузки на индикаторе отражается текущая температура процессора – весьма полезное нововведение, встречающееся довольно редко.

Система UEFI, пришедшая на замену привычной BIOS, снабжена модным графическим интерфейсом. Широкий набор оверклокерских настроек и других полезных опций (управление профилями, обновление BIOS и т.д.) представлены в полном объеме.

Asus Maximus VII Gene (средняя цена 8500 руб.)

Платы для игроманов

Эта системная плата поставляется в картонной коробке, выполненной в темно-красных тонах. Традиционно на лицевой крышке можно найти описание некоторых особенностей платы, а на обратной стороне коробки — изображение платы и краткий перечень ее технических характеристик. Комплектация неплоха: помимо самой платы поставляется подробное руководство, диск с драйверами и приложениями, шесть интерфейсных кабелей SATA, заглушка на заднюю стенку корпуса, мостик SLI, переходники Q-Connector для подключения управляющих кнопок и индикаторов, набор стикеров для маркировки интерфейсных кабелей и табличка на дверь «не беспокоить».

Плата формата micro ATX выполнена на текстолите черного цвета. Силовая подсистема Extreme Engine Digi+ III выполнена по 8-фазной схеме, при этом для охлаждения MOSFET применяются массивные алюминиевые радиаторы, связанные тепловой трубкой.

Портов SATA III восемь, работа шести из них обеспечена силами чипсета Intel Z97 Express, тогда как за функционирование двух дополнительных отвечает контроллер ASMedia ASM 1061. Все разъемы SATA расположены параллельно плате, так что даже полноразмерные платы расширения не будут затруднять подключение накопителей. Кроме того, плата оснащена разъемом M.2, позволяющим подключать накопители посредством шины PCI Express.

Из интересных особенностей можно выделить специальную кнопку ROG Connect, предназначенную для активации режима управления системой с помощью ведомого ПК. Она же используется и для запуска механизма USB BIOS FlashBack, позволяющего обновить прошивку с флешки без загрузки системы. Кроме того, на плате размещено несколько встроенных датчиков, следящих за температурой в самых критичных местах. Используя их показания, UEFI BIOS автоматически изменяет скорость вращения процессорного и системных вентиляторов, что позволяет добиться наиболее эффективного охлаждения при низком уровне шума.

Asus Z97 Deluxe (средняя цена 10 300 руб.)

Платы для игроманов

Материнская плата Asus Z97 Deluxe поставляется в черной коробке обычного размера. Никаких излишеств, типа откидной крышки или ручки для переноски не предусмотрено. Помимо самой платы, упакованной в антистатический пакет, в комплект входят интерфейсная заглушка на заднюю панель (черного цвета), шесть кабелей SATA III, мостик SLI, руководство пользователя, компакт-диск с драйверами и ПО, адаптеры для упрощения подключения кабелей корпуса и внешняя антенна.

Модель выполнена в формате ATX, размеры платы составляют 305х244 мм. Цвет текстолита черный, причем в этих же тонах выполнены все основные разъемы и слоты.

За работу системы питания отвечает фирменное решение Digi+ Power Control, поддерживающее 16 фаз. Охлаждение силовых цепей осуществляется достаточно крупными радиаторами, соединенными между собой тепловой трубкой. Круглый радиатор чипсета также достаточно велик, никаких проблем с его охлаждением во время тестирования не возникало.

Плата оснащена множеством встроенных датчиков температуры — контролируются процессор, VRM процессора и оперативной памяти, чипсет, а также два слота PCIe. Помимо прочего, можно использовать до трех дополнительных температурных датчиков, которые подключаются к предусмотренным разъемам (датчики приобретаются дополнительно).

В модели использована версия BIOS с поддержкой UEFI, разработанная компанией AMI. Поддерживается работа с мышью и русский язык, что довольно приятно. Есть и использование двух вариантов доступа к настройкам — упрощенный режим EZ Mode и полный список всех доступных опций Advanced Mode.

***

Наше тестирование показало, что, несмотря на не очень высокий прирост производительности по сравнению с предыдущей платформой, системные платы на базе чипсета Intel Z97 Express уверенно займут свою нишу в области производительных игровых компьютеров. При подведении итогов в лидеры выбилась модель Asus Maximus VII Gene, которая и стала «Выбором редакции». А вот значок «Лучшая покупка» по праву достался плате Gigabyte GA-Z97MX-Gaming 5 — на наш взгляд, она обладает неплохой функциональностью при весьма привлекательной цене.

 

4377