Марк Пейпермастер намерен создать базу, на которой возможно будет достичь независимости программ для мобильных устройств от конкретной процессорной архитектуры. Источник: AMD
Марк Пейпермастер намерен создать базу, на которой возможно будет достичь независимости программ для мобильных устройств от конкретной процессорной архитектуры. Источник: AMD

Компания Advanced Micro Devices работает над тем, чтобы сблизить процессорные архитектуры x86 и ARM. Как пояснил директор AMD по технологиям Марк Пейпермастер, они намерены создать базу, на которой возможно будет достичь независимости программного обеспечения для мобильных устройств от конкретной процессорной архитектуры.

Компания разрабатывает инструментарий, который устраняет различие между процессором и акселератором. Одну и ту же программу можно будет без изменений исполнять либо на процессорах в архитектуре x86 или ARM, либо на графических процессорах и специализированных акселераторах, поддерживающих функции защиты, обработки видео или сжатия данных.

Используя различные процессоры, производители планшетных компьютеров смогут добиться большего уровня реализма и расширить интерактивные возможности. Эффективный обмен данными между клиентом и облаком позволит организовать взаимодействие в реальном времени; на процессоры можно будет возложить функции поддержки естественных для человека моделей взаимодействия: при помощи жестов, голоса или сенсорного управления. Центральный процессор — лишь один механизм, современным устройствам нужны более разнообразные средства обработки данных, поскольку их объем постоянно растет.

AMD уже сделала шаг в этом направлении, открыв свою процессорную архитектуру для поддержки внешних процессорных ядер. Так, в январе было заявлено, что AMD работает над комбинацией в одном чипе архитектуры x86 и процессора ARM Cortex-A5 с поддержкой технологии безопасности TrustZone. Объединенный процессор можно будет устанавливать в планшеты и ПК. Архитектуры ARM и x86 конкурируют как платформы для планшетов, серверов, ПК и смартфонов. Методология проектирования архитектуры чипов, взятая на вооружение AMD, принципиально отличается от подхода корпорации Intel, которая самостоятельно разрабатывает технологии, реализуемые в ее процессорах.

Нет никаких препятствий к тому, чтобы компоненты в архитектуре x86 и ARM были совмещены в едином чипе, отметил Пейпермастер. Но он не уточнил, будет ли AMD выпускать чип, объединяющий в себе ядро x86 и полнофункциональное ядро ARM.

В базовой архитектуре чипов AMD использованы принципы архитектуры x86 и графических процессоров, и компания не раз демонстрировала способность производить эффективные чипы в такой архитектуре. Позднее в этом году должен выйти новый процессор для планшетов в архитектуре x86 под кодовым названием Hondo. В нем сочетаются функции центрального и графического процессоров. Чип, в котором архитектура x86 объединена с Cortex-A5, должен поступить в продажу в начале следующего года.

«Мы намерены расширять партнерские связи для развития этой идеи. Всегда есть два пути: действовать в одиночку или развиваться вместе с отраслью», — отметил Пейпермастер. AMD предпочитает второй путь. Компания принимает участие в работе над общей спецификацией, описывающей объединение разных архитектур и позволяющей комбинировать центральные процессоры, графические процессоры, акселераторы и другие модули в едином чипе.

В июне AMD возглавила работу по созданию фонда HSA Foundation, цель которого — разработать открытые спецификации на программное обеспечение, которое без потери эффективности в неизменном виде исполнялось бы на любых аппаратных конфигурациях. В организацию HSA Foundation входят также компании Texas Instruments, MediaTek, ARM и Imagination Technologies.

Спецификация должна позволить программистам абстрагироваться от многочисленных аппаратных слоев и писать такие приложения, которые исполнялись бы на различных модулях обработки данных в чипах. При этом написание программ может значительно упроститься.

В то же время AMD продолжает работать над новыми процессорными ядрами в архитектуре x86 для ПК и планшетов. На только что прошедшей конференции Hot Chips компания представила детальную информацию о ядрах для центральных процессоров Jaguar и Steamroller, которые будут устанавливаться в планшеты и ПК начиная со следующего года. В AMD стремятся удваивать производительность процессоров с каждым новым их поколением, снижая при этом энергопотребление.

 

1194